Colonie de fourmis — Wikipédia


Tanière souterraine où les fourmis vivent, mangent et s’occupent des œufs

Un moulage en plâtre d’un nid de fourmis.

Une colonie de fourmis est l’unité de base autour de laquelle les fourmis organisent leur cycle de vie.[1] Les colonies de fourmis sont eusociales, communautaires et organisées de manière efficace et ressemblent beaucoup à celles que l’on trouve chez d’autres hyménoptères sociaux, bien que les divers groupes de ces derniers aient développé une sociabilité indépendamment grâce à une évolution convergente.[2] La colonie typique se compose d’une ou plusieurs reines pondeuses, de nombreuses femelles stériles (ouvrières, soldats) et, selon les saisons, de nombreux mâles et femelles sexués ailés.[3] Afin d’établir de nouvelles colonies, les fourmis entreprennent des vols qui se produisent à des moments de la journée caractéristiques de l’espèce.[4] Des essaims de sexués ailés (appelés alates) quittent le nid à la recherche d’autres nids.[5] Les mâles meurent peu de temps après, ainsi que la plupart des femelles.[6] Un petit pourcentage des femelles survivent pour initier de nouveaux nids.[1]

Le terme « colonie de fourmis » fait référence aux collections d’ouvrières, d’individus reproducteurs et de couvain qui vivent ensemble, coopèrent et se traitent les uns les autres de manière non agressive. Souvent, cela comprend la descendance génétiquement liée d’une seule reine, bien que cela ne soit pas universel chez les fourmis.[1] Le nom de « ferme de fourmis » est communément donné aux nids de fourmis qui sont conservés dans un formicarium; ces formicaires sont formés afin que les scientifiques puissent les étudier en les élevant ou en les maintenant temporairement.[7][8] Un autre nom est « formicary », qui dérive du mot latin médiéval formīcārium. Le mot dérive aussi de formica.[9] Les « nids de fourmis » sont les espaces physiques dans lesquels vivent les fourmis. Ceux-ci peuvent être souterrains, dans les arbres, sous les rochers ou même à l’intérieur d’un seul gland.[1] Le nom « fourmilière » s’applique aux nids souterrains où les ouvrières empilent du sable ou de la terre à l’extérieur de l’entrée, formant un grand monticule.[10]

Taille de la colonie[edit]

La taille de la colonie (le nombre d’individus qui composent la colonie) est très importante pour les fourmis : elle peut affecter la façon dont elles se nourrissent, la façon dont elles défendent leurs nids, la façon dont elles s’accouplent et même leur apparence physique. La taille du corps est souvent considérée comme le facteur le plus important pour façonner l’histoire naturelle des organismes non coloniaux; de même, la taille de la colonie est essentielle pour influencer la façon dont les organismes coloniaux sont organisés collectivement.[11][1] Cependant, la taille des colonies est très différente selon les espèces de fourmis : certaines ne sont que plusieurs fourmis vivant dans une brindille, tandis que d’autres sont des super colonies avec plusieurs millions d’ouvrières. Même en regardant une seule colonie de fourmis, les variations saisonnières peuvent être énormes. Par exemple, chez la fourmi Dolichoderus mariae, une colonie peut passer d’environ 300 ouvrières en été à plus de 2 000 ouvrières par reine en hiver.[12] La génétique et les facteurs environnementaux peuvent entraîner une variation encore plus importante entre les colonies d’une espèce particulière. En zoomant plus loin, au sein d’un groupe apparenté d’espèces de fourmis différentes, les différences peuvent être énormes : Formica yessensis a des tailles de colonies qui seraient de 306 millions d’ouvrières tandis que Formica fusca les colonies ne comptent parfois que 500 ouvriers.[11]

Supercolonies[edit]

Une supercolonie se produit lorsque de nombreuses colonies de fourmis sur une grande surface s’unissent. Ils continuent à reconnaître les différences génétiques pour s’accoupler, mais les différentes colonies au sein de la super colonie évitent l’agression.[13] Jusqu’en 2000, la plus grande supercolonie de fourmis connue se trouvait sur la côte d’Ishikari à Hokkaidō, au Japon. On a estimé que la colonie contenait 306 millions de fourmis ouvrières et un million de fourmis reines vivant dans 45 000 nids interconnectés par des passages souterrains sur une superficie de 2,7 km2 (670 hectares).[14] En 2000, une énorme supercolonie de fourmis argentines a été découverte en Europe du Sud (rapport publié en 2002). Sur les 33 populations de fourmis testées le long des 6 004 kilomètres (3 731 milles) le long des côtes méditerranéennes et atlantiques du sud de l’Europe, 30 appartenaient à une supercolonie avec des millions de nids et des milliards d’ouvrières estimés, entrecoupées de trois populations d’une autre supercolonie.[15] Les chercheurs affirment que ce cas d’unicolonialité ne peut s’expliquer par la perte de leur diversité génétique due au goulot d’étranglement génétique des fourmis importées.[15] En 2009, il a été démontré que les plus grandes supercolonies de fourmis argentines japonaises, californiennes et européennes faisaient en fait partie d’une seule « mégacolonie » mondiale.[16] Cette mégacolonie intercontinentale représente la société animale enregistrée la plus peuplée sur terre, autre que les humains.

Une autre supercolonie, mesurant environ 100 km (62 mi) de large, a été trouvée sous Melbourne, en Australie en 2004.[17]

Terminologie organisationnelle[edit]

La terminologie suivante est couramment utilisée par les myrmécologues pour décrire les comportements démontrés par les fourmis lors de la fondation et de l’organisation des colonies :[1]: p. 209

Monogamie
Établissement d’une colonie de fourmis sous une seule reine pondeuse.
Polygynie
Établissement d’une colonie de fourmis sous plusieurs reines pondeuses.
Oligogynie
Établissement d’une colonie polygyne où les multiples reines pondeuses restent éloignées les unes des autres dans le nid.
Haplométrose
Établissement d’une colonie par une seule reine.
Pléométrose
Établissement d’une colonie par plusieurs reines.
Monodomie
Établissement d’une colonie sur un seul site de nidification.
Polydomie
Établissement d’une colonie sur plusieurs sites de nidification.

Structure de la colonie[edit]

Les colonies de fourmis ont une structure sociale hiérarchique complexe. Les emplois des fourmis sont déterminés et peuvent être modifiés selon l’âge. Au fur et à mesure que les fourmis vieillissent, leur travail les éloigne de la reine ou du centre de la colonie. Les jeunes fourmis travaillent dans le nid pour protéger la reine et les jeunes. Parfois, une reine n’est pas présente et est remplacée par des ouvrières pondeuses. Ces fourmis ouvrières ne peuvent pondre que des œufs haploïdes produisant une progéniture stérile.[18] Malgré le titre de reine, elle ne délègue pas les tâches aux fourmis ouvrières ; cependant, les fourmis choisissent leurs tâches en fonction de leurs préférences personnelles.[3]

Les fourmis en tant que colonie fonctionnent également comme un « super esprit » collectif. Les fourmis peuvent comparer les zones et résoudre des problèmes complexes en utilisant les informations obtenues par chaque membre de la colonie pour trouver le meilleur site de nidification ou pour trouver de la nourriture.[3] Certaines espèces de fourmis parasitaires sociales, connues sous le nom de fourmi esclavagiste, pillent et volent les larves des colonies voisines.[19]

Les fouilles[edit]

L’art de la fourmilière est un passe-temps de collection en pleine croissance. Il s’agit de verser du métal en fusion (généralement du zinc ou de l’aluminium non toxique), du plâtre ou du ciment dans un monticule de fourmilière agissant comme un moule et lors du durcissement, on creuse la structure résultante.[20] Dans certains cas, cela implique beaucoup de creuser.[21] Les moulages sont souvent utilisés à des fins de recherche et d’éducation, mais beaucoup sont simplement donnés ou vendus à des musées d’histoire naturelle ou vendus comme art populaire ou comme souvenirs. Habituellement, les collines sont choisies après l’abandon des fourmis afin de ne pas tuer de fourmis ; cependant, dans le sud-est des États-Unis, verser dans une colonie active de fourmis de feu envahissantes est une nouvelle façon de les éliminer.[citation needed]

Fourmilières[edit]

Construction de nids de fourmis

Une fourmi-lit, dans sa forme la plus simple, est un tas de terre, de sable, d’aiguilles de pin, de fumier, d’urine ou d’argile ou un composé de ces matériaux et d’autres qui s’accumulent à l’entrée des habitations souterraines des colonies de fourmis au fur et à mesure qu’elles sont excavées.[22] Une colonie est construite et entretenue par des légions de fourmis ouvrières, qui transportent de minuscules morceaux de terre et de cailloux dans leurs mandibules et les déposent près de la sortie de la colonie.[23] Ils déposent normalement la terre ou la végétation au sommet de la colline pour l’empêcher de retomber dans la colonie, mais chez certaines espèces, ils sculptent activement les matériaux dans des formes spécifiques et peuvent créer des chambres de nidification dans le monticule.[citation needed]

Voir également[edit]

Les références[edit]

  1. ^ une b c e F Holldobler, Bert; Wilson, Edward O. (1990). Les fourmis. Presses de l’Université Harvard. ISBN 0-674-04075-9.
  2. ^ Actes de la Royal Society de Londres. Série B : Sciences biologiques (1999). « Évolution convergente, équipes super efficaces et rythme chez les fourmis militaires de l’Ancien et du Nouveau Monde ». Actes de la Royal Society de Londres. Série B : Sciences biologiques. Éditions de la Société royale. 266 (1429) : 1697-1701. doi: 10.1098/rspb.1999.0834. PMC 1690180.
  3. ^ une b c « La colonie de fourmis – ASU – Demandez à un biologiste ». askabiologist.asu.edu. 16 avril 2010.
  4. ^ « Périodicités saisonnières et nocturnes dans les vols nuptiales des fourmis dans les tropiques (Hymenoptera : Formicidae) ». ResearchGate. Récupéré 2017-10-12.
  5. ^ Wilson, EO (1957). « L’organisation d’un vol nuptial de la fourmi Pheidole Sttarches Wheeler ». Psyché : un journal d’entomologie. 64 (2) : 46-50. est ce que je:10.1155/1957/68319. ISSN 0033-2615.
  6. ^ Loiácono, Marta; Margaria, Cecilia. « Hyménoptères (mouches, fourmis, abeilles et guêpes) ». Encyclopédie de la vie animale de Grzimek. 3 (2) : 405-425. Récupéré 8 décembre 2018.
  7. ^ « Marque de mot : FERME DE FOURMIS (renouvellement) ». Office des brevets et des marques des États-Unis. 8 janvier 2009. Récupéré 18 janvier 2014.
  8. ^ Kennedy, CH (1951). « Technique myrmécologique. IV. Collecte de fourmis en élevant des pupes ». Le journal des sciences de l’Ohio. 51 (1) : 17-20. hdl : 1811/3802.
  9. ^ « Formicaire ». Dictionnaire en ligne Merriam-Webster. Récupéré 19 mars 2015.
  10. ^ Claybourne, A. (2013). Une colonie de fourmis et d’autres groupes d’insectes. Oxford, Royaume-Uni : Raintree Publishers. p. 12. ISBN 978-1-4062-5563-8.
  11. ^ une b Burchill, AT; Moreau, CS (5 février 2016). « Évolution de la taille des colonies chez les fourmis : tendances macroévolutives ». Insectes Sociaux. 63 (2) : 291-298. doi:10.1007/s00040-016-0465-3.
  12. ^ Laskis, Kristina O.; Tschinkel, Walter R. (février 2009). « L’histoire naturelle saisonnière de la fourmi, Dolichoderus mariae, dans le nord de la Floride ». Journal de la science des insectes. 9 (2) : 1–26. doi: 10.1673/031.009.0201. PMC 3011848. PMID 19611227.
  13. ^ Steiner, Florian M. ; Schlick-Steiner, Birgit C.; Moder, Karl; Stauffer, chrétien ; Arthofer, Wolfgang; Buschinger, Alfred ; Espadaler, Xavier ; Christian, Erhard; Einfinger, Katrin (2007). « Abandonner l’agression mais maintenir la discrimination de soi-même comme première étape de la formation de la supercolonie de fourmis ». Biologie actuelle. 17 (21) : 1903-1907. est ce que je:10.1016/j.cub.2007.09.061.
  14. ^ Higashi, S. et K. Yamauchi. « Influence d’une fourmi supercoloniale Formica (Formica) yessensis Forel sur la distribution d’autres fourmis sur la côte d’Ishikari ». Journal japonais d’écologie, n° 29, 257–64, 1979.
  15. ^ une b Tatiana Giraud, Jes S. Pedersen et Laurent Kelle. Évolution des supercolonies : les fourmis argentines du sud de l’Europe. L’Académie nationale des sciences, 2002.
  16. ^ Une méga-colonie de fourmis envahit le monde BBC Mercredi 1er juillet 2009 10:41 GMT.
  17. ^ Une super colonie de fourmis arrive en Australie. BBC News, 2004.
  18. ^ Peeters, Christian (1er octobre 1991). « L’occurrence de la reproduction sexuée chez les fourmis ouvrières ». Journal biologique de la société linnéenne. 44 (2) : 141-152. doi: 10.1111/j.1095-8312.1991.tb00612.x. ISSN 0024-4066.
  19. ^ Foitzik, S.; DeHeer, juge en chef ; Hunjan, DN ; Herbers, JM (7 juin 2001). « Coévolution dans les systèmes hôte-parasite : stratégies comportementales des fourmis esclavagistes et de leurs hôtes ». Actes de la Royal Society B : Sciences biologiques. 268 (1472) : 1139-1146. doi: 10.1098/rspb.2001.1627. ISSN 0962-8452. PMC 1088719. PMID 11375101.
  20. ^ Anthill Art (12 mars 2015). « La plus grande colonie de fourmis de feu en aluminium coulée jusqu’à présent (Cast # 072) ». Archivé de l’original le 2021-12-22 – via YouTube.
  21. ^ KYLYKaHYT (24 décembre 2010). « Colline de fourmis géante excavée ». Archivé de l’original le 2021-12-22 – via YouTube.
  22. ^ McCook, Henry C. (1877). « Les fourmis tueuses des Alleghenies, leur architecture et leurs habitudes ». Transactions de l’American Entomological Society. 6: 253-296. doi:10.2307/25076323. hdl :2027/hvd.32044072277692. JSTOR 25076323.
  23. ^ Gordon, Deborah M. (janvier-février 1995). « Le développement de l’organisation dans une colonie de fourmis ». Scientifique américain. 83 (1) : 50-57. Code Bib : 1995AmSci..83…50G. JSTOR 29775362.

Liens externes[edit]




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