Intoxication au gaz phosphine par des chiens qui ont mangé du phosphure de zinc


Les rapports de cas

Événement A

Le 3 mai 2006, un chien de 70 livres (32 kg) qui avait consommé un rodenticide contenant du Zn3P2 a été amené dans un hôpital vétérinaire du Michigan. Des vomissements ont été provoqués dans la salle d’examen à l’aide de peroxyde d’hydrogène et deux employés de l’hôpital ont été empoisonnés. Le premier travailleur était une assistante technique, âgée de 53 ans, sans comorbidités notées, qui souffrait d’essoufflement, de difficultés respiratoires, de maux de tête et de nausées. Le deuxième travailleur était une femme chef de bureau, âgée de 61 ans, avec des antécédents de diabète et d’insuffisance cardiaque congestive. Elle a développé un essoufflement, des difficultés respiratoires, des maux de tête et des étourdissements. Le centre antipoison de l’État a conseillé aux deux victimes d’aérer la pièce et de sortir à l’air frais. Aucun autre soin médical n’a été reçu. Tous deux se sont complètement rétablis et n’ont pas perdu de temps au travail.

Quatre autres membres du personnel exposés n’ont ressenti qu’un seul symptôme chacun (c.-à-d. oppression thoracique, douleur thoracique ou mal de tête). Les six travailleurs avaient été exposés en pénétrant dans la salle d’examen ou dans une zone voisine. La décontamination a été effectuée en jetant les vomissures dans une poubelle extérieure et en ventilant la pièce. Tous les symptômes ont diminué dès que l’air frais a circulé dans la salle d’examen et les autres zones de l’hôpital vétérinaire.

Événement B

Le 10 mars 2007, un chien convulsant, de race et de poids inconnus, a été amené dans un hôpital vétérinaire de l’Iowa après avoir consommé une marque inconnue de granulés de taupe contenant du Zn3P2. Le chien avait été mis sous sédation pour un lavage lorsqu’il a émis du PH3, et une employée, âgée de 20 ans, a été empoisonnée. Après l’exposition, elle a signalé des étourdissements et des maux de tête mais n’a pas reçu de soins médicaux. Elle était de retour au travail le lendemain avec un léger mal de tête. Un autre membre du personnel n’a ressenti qu’une irritation des yeux et ne répondait pas à la définition de cas d’empoisonnement.

L’hôpital vétérinaire a été évacué et l’équipe des matières dangereuses du service d’incendie de la ville a été appelée pour une décontamination. Le vétérinaire a informé le centre antipoison de l’État le même jour, et le centre antipoison a informé le département de la santé publique de l’Iowa.

Événement C

Le 21 août 2008, un chien de 62 livres (28 kg) a été amené dans un hôpital vétérinaire du Michigan après avoir ingéré trois Zn3P2 pellets.§ Une vétérinaire âgée de 42 ans ayant des antécédents de sclérose en plaques a fait vomir la chienne dans une pièce mal aérée. Elle a présenté plusieurs symptômes d’empoisonnement, notamment des douleurs respiratoires, des maux de tête, des étourdissements, des douleurs thoraciques, des maux de gorge et des nausées. Quinze heures après l’exposition, elle s’est rendue au service des urgences d’un hôpital et a été admise pour la nuit en observation. Elle a rapporté plus tard que la résolution complète des symptômes prenait environ 2,5 semaines.

Trois autres travailleurs ont également été empoisonnés. Une femme âgée de 30 ans ayant des antécédents d’asthme s’était trouvée à côté du chien pendant le traitement et avait développé des étourdissements, de la toux et des douleurs en respirant profondément. Ses symptômes ont persisté pendant 2 jours. Deux autres travailleuses, âgées de 30 à 39 ans, ont souffert de maux de tête et de vertiges après avoir travaillé avec le chien. Les quatre femmes ont rapidement appelé le centre antipoison de l’État pour obtenir des conseils et n’ont pas manqué de travail. Deux autres membres du personnel n’ont eu que des maux de tête ; leurs symptômes ne correspondaient pas à la définition de cas.

Plus tard dans la journée, les pompiers ont utilisé un appareil de surveillance portable à 4 gaz pour détecter si des niveaux dangereux d’oxygène, de monoxyde de carbone, de sulfure d’hydrogène ou de gaz combustibles étaient présents dans l’hôpital vétérinaire. Aucun danger n’a été trouvé; cependant, l’appareil n’a pas été conçu pour mesurer le PH3. Le ministère de la santé communautaire du Michigan a informé l’AVMA des événements de 2006 et de 2008 et a publié une fiche d’information à l’intention des vétérinaires et des propriétaires d’animaux.

Événement D

Le 8 juillet 2011, une femelle teckel, de poids inconnu, jouait à l’extérieur lorsqu’elle a vomi derrière des buissons et s’est effondrée. Ses propriétaires ont transporté le chien inerte dans un hôpital vétérinaire de Washington. Elle ne répondait pas et avait de la diarrhée, un pouls faible, des pupilles précises et une température de 107oF (41,7oC). Par la suite, le chien semi-comateux a vomi sur des serviettes en papier. Les propriétaires n’ont initialement signalé aucune exposition du chien au Zn3P2 ; cependant, plus tard dans la même journée, les propriétaires rapportent un paquet de granules grises**, rappelant que le produit a été appliqué dans leur cour 2 semaines plus tôt.

Une technicienne vétérinaire, âgée de 34 ans, qui a reniflé le vomi du chien sur les serviettes en papier pour déterminer s’il sentait la nourriture, a immédiatement développé des douleurs abdominales et des nausées. Les symptômes gastro-intestinaux n’ont persisté que 20 minutes et elle n’a pas consulté de médecin. Soupçonner Zn3P2 toxicité, le vétérinaire (qui, avec d’autres membres du personnel, n’avait ressenti aucun symptôme) a récupéré le vomi environ 20 minutes après l’avoir jeté à la poubelle, l’a placé dans un sac en plastique, l’a scellé, l’a congelé et l’a envoyé au Département de la santé de l’État de Washington.

La victime a signalé l’événement au centre antipoison de l’État 3 heures après l’exposition. Le département de la santé de l’État de Washington a envoyé le vomi congelé au laboratoire d’hygiène industrielle du département du travail et des industries de l’État pour une analyse radiographique à dispersion d’énergie afin d’évaluer qualitativement le phosphore et le zinc. Le phosphore a été détecté mais pas le zinc (la limite de détection du zinc était de 0,1 %). Cependant, lorsque le zinc a été mesuré à l’aide d’un test de spectrométrie à plasma à couplage inductif, il a été détecté à 0,003 %. Le département de la santé de l’État de Washington a ensuite publié un compte rendu de l’événement, y compris les précautions de l’AVMA, dans un bulletin d’information de l’association vétérinaire de Washington.[4]



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