Les cadres technologiques américains affinent leur approche pour contrer les syndicats face à l’intérêt croissant des travailleurs


SAN FRANCISCO, 23 novembre (Reuters) – En juin, les responsables de la start-up de données de localisation Mapbox ont annoncé aux employés des nouvelles alarmantes : l’entreprise avait perdu un investissement de 150 millions de dollars et l’organisation des travailleurs était à blâmer.

Avant la réunion à tous sur Zoom, environ les deux tiers des employés de la startup soutenue par SoftBank avaient signé des cartes indiquant leur désir de se syndiquer, dans le cadre d’une vague d’organisation dans la Silicon Valley.

Mais après que la direction de Mapbox a révélé l’investissement bâclé – et a déclaré qu’elle craignait que les problèmes de financement ne persistent si les travailleurs formaient un syndicat – le vent a tourné, ont déclaré un employé actuel et un ancien employé. Les travailleurs de Mapbox, qui était évalué à plus d’un milliard de dollars lors de son dernier cycle de financement privé et qui s’est engagé avec des sociétés dites de chèques en blanc à propos de l’introduction en bourse, ont voté contre la syndicalisation en août.

La réponse de Mapbox offre une fenêtre sur la façon dont les entreprises de technologie reculent alors que les syndicats cherchent à intégrer les travailleurs dans le giron.

Ces dernières années, les Communications Workers of America et l’Office and Professional Employees International Union ont lancé des campagnes dans la Silicon Valley, organisant les travailleurs de startups telles que Kickstarter et Glitch. Le CWA a également formé l’Alphabet Workers Union, un soi-disant syndicat minoritaire qui n’a pas de droits de négociation collective.

Alors que les syndicats continuent de s’engager avec les travailleurs, un livre de jeu parmi les entreprises de technologie est en train d’émerger, selon des entretiens avec des travailleurs de la technologie et des organisateurs syndicaux : avertir les employés de l’impact qu’un syndicat aurait sur les perspectives de la startup et, en particulier, sa capacité à lever des fonds. Rappelez aux travailleurs leur privilège de semer le doute sur les raisons pour lesquelles ils ont besoin d’un syndicat. Et embauchez des cabinets d’avocats et des consultants pour vous aider à faire comprendre le point.

« Les entreprises technologiques sont prêtes à faire tout ce qui est nécessaire pour empêcher les syndicats d’entrer », a déclaré John Logan, professeur de droit du travail à l’Université d’État de San Francisco. « Ils pourraient penser que les syndicats sont bien pour les travailleurs de la transformation alimentaire ou pour les mineurs, mais pas dans le secteur de la technologie. »

DYNAMIQUE DE CHANGEMENT DE PUISSANCE

Les pressions des syndicats n’en sont qu’à leurs débuts, et il reste à voir si elles vont se généraliser. Mais la réceptivité croissante dans un secteur longtemps considéré comme indifférent au travail organisé témoigne d’une renégociation plus large du pouvoir qui se joue entre les entreprises technologiques et leurs employés, suggèrent des entretiens avec des travailleurs.

Pour de nombreux travailleurs de la technologie, la promesse d’un salaire généreux ne suffit plus. Ils veulent également des conditions de travail saines et l’assurance que les produits qu’ils fabriquent ne nuisent pas à la société, selon les employés et les organisateurs de la technologie.

Pourtant, les travailleurs des startups à haut risque et à haut rendement répugnent à compromettre la valeur de leurs options d’achat d’actions ou à mettre leur emploi en danger. C’est pourquoi les avertissements concernant le financement peuvent être si efficaces, a déclaré Wes McEnany, un chef de campagne senior de CWA.

En plus de Mapbox, la direction a également déclaré que la syndicalisation pourrait mettre en péril le financement futur de Kickstarter et Glitch, selon d’anciens employés. Le directeur général de Medium, Ev Williams, a déclaré aux travailleurs que les investisseurs pourraient se détourner si le syndicat l’emportait, a déclaré McEnany.

« Après avoir examiné les avantages et les coûts, nos employés ont voté massivement contre la formation d’un syndicat », a déclaré Mapbox dans un communiqué. « C’était leur décision à prendre, et ils l’ont prise sans ambiguïté. Nous nous concentrons maintenant sur la croissance de notre entreprise et le soutien de nos clients. »

Kickstarter et Glitch ont refusé de commenter. Williams n’a pas répondu.

En vertu de la loi américaine, les entreprises ne peuvent pas menacer les travailleurs de perdre leur emploi s’ils se syndiquent, mais elles peuvent prévoir des conséquences négatives, a déclaré Gordon Lafer du Labor Education and Research Center de l’Université de l’Oregon.

UN NUMÉRO TRÈS EFFRAYANT

Certains investisseurs et conseillers financiers interrogés par Reuters ont déclaré qu’ils considéraient les syndicats dans les startups comme un inconvénient car ils rendent plus difficile pour les entreprises de licencier des travailleurs et d’introduire plus de règles en matière d’indemnisation.

Pourtant, Roy Bahat, directeur de la société de capital-risque Bloomberg Beta, a déclaré qu’il doutait que les investisseurs ratent l’occasion d’investir dans une startup en vogue parce qu’elle dispose d’une main-d’œuvre syndiquée.

« De la même manière que (les capital-risqueurs) surmontent de nombreux obstacles à l’investissement – des dilemmes de relations publiques aux vulnérabilités réglementaires aux problèmes de cofondateur – les syndicats ne sont qu’un autre aspect d’une entreprise », a déclaré Bahat. « Ils ne sont pas mortels. »

En août, Jackson Lewis, un cabinet d’avocats connu pour son travail dans la lutte contre les syndicats, a publié un épisode de podcast intitulé : « Le mariage improbable des syndicats et des employés de la technologie ». L’avocate de Jackson Lewis, Laura Pierson-Scheinberg, a déclaré qu’elle avait été inspirée pour enregistrer le podcast par le nombre croissant d’appels qu’elle a reçus d’entreprises technologiques s’informant de la perspective de campagnes syndicales.

Le passage au travail à domicile a affaibli les liens entre les entreprises et les travailleurs, créant une ouverture pour les syndicats, a déclaré Pierson-Scheinberg.

Mapbox est connu pour ses liens étroits avec les organisations à but non lucratif. Mais ces dernières années, certains travailleurs se sont inquiétés de la façon dont la technologie de cartographie était utilisée par les clients, ont déclaré un employé actuel et un ancien employé.

La relation de Mapbox avec la société de logiciels Palantir Technologies Inc (PLTR.N) était particulièrement préoccupante, a déclaré un ancien employé. Les travailleurs ont également souhaité formaliser l’accompagnement des collègues en cas de futurs licenciements.

Palantir n’a pas pu être joint dans l’immédiat pour commenter.

Sur leur site Web, les membres du Mapbox Workers Union ont écrit qu’ils s’étaient regroupés « pour créer une Mapbox durable, responsable et inclusive ».

La direction de Mapbox a présenté divers arguments contre la syndicalisation, mais les problèmes de financement ont particulièrement touché les travailleurs. Alors que la direction mentionnait l’échec de l’investissement sur Zoom, plusieurs travailleurs pouvaient être vus secouer la tête, selon un employé. Par la suite, certains travailleurs qui avaient soutenu le syndicat ont dit aux organisateurs qu’ils avaient changé d’avis.

L’investissement bâclé de 150 millions de dollars « était un chiffre très important et très effrayant », a déclaré un employé. « La peur que cela instillait n’a pas disparu. »

Reportage de Julia Love à San Francisco Reportage supplémentaire de Krystal Hu à New York Montage par Peter Henderson, Kenneth Li et Matthew Lewis

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