L’hélium peut arrêter votre iPhone – peut-être aussi d’autres MEMS


Parfois, le piratage ne consiste pas tant à construire quelque chose qu’à s’attaquer à la racine d’un problème particulièrement difficile. [Erik Wooldrige] était confronté à un problème de ce genre. C’est un spécialiste du système dans un hôpital près de Chicago. Soudain, un tas d’iPhones et de montres Apple tombaient en panne ou glitchaient. La seule chose à laquelle tout le monde pouvait penser était l’installation récente d’un appareil IRM.

Bien sûr, un appareil IRM peut émettre de graves impulsions électromagnétiques, mais pourquoi cela n’affecterait-il que les produits Apple ? Tout le reste à l’hôpital, y compris les téléphones Android, semblait aller bien. Mais environ 40 appareils Apple étaient morts ou se comportaient mal.

Il a fallu un travail de détective, mais ils pensent qu’ils savent quelle en était la cause. L’appareil IRM utilise de l’hélium liquide pour refroidir ses puissants aimants. Il s’avère que l’hélium a fui et en 5 heures environ 120 litres d’hélium liquide se sont échappés dans l’air. L’hélium est notoirement difficile à contenir car, comme l’hydrogène, c’est un tout petit atome, même selon les normes atomiques. Il se dilate également environ 750 fois lorsqu’il se transforme en gaz, selon l’analyse du poste.

En rassemblant plus de données, ils ont découvert que de nombreux téléphones finiraient par récupérer et que tous les appareils étaient au moins un iPhone 6 ou une Apple Watch. Ainsi, même les iPhones plus anciens semblaient être immunisés. Certains ont émis l’hypothèse que l’hélium est suffisamment petit pour pénétrer dans les dispositifs MEMS comme l’accéléromètre ou le gyroscope qui se trouve dans la plupart des téléphones modernes et affecter son fonctionnement. Mais pourquoi cela briquerait-il efficacement les téléphones ? Et pourquoi cela n’affecterait-il pas la plupart des téléphones Android ou autres ?

La meilleure théorie – et elle nous semble plausible – est qu’Apple a cessé d’utiliser des cristaux de quartz pour les horloges internes du téléphone. Au lieu de cela, ils utilisent des oscillateurs MEMS d’une société appelée SiTime. Soi-disant, les oscillateurs MEMS sont plus petits et fonctionnent mieux à des températures extrêmes. Si l’élément mécanique de l’horloge était encrassé avec de l’hélium, cela expliquerait toutes les preuves observées.

[Erik Wooldrige] en lisant le problème sur Reddit, a fait une expérience où il a soumis un iPhone à de l’hélium dans un sac en plastique. Certes, c’est probablement beaucoup plus de concentration d’hélium que l’hôpital n’en a eu. mais ils ont également eu cinq heures d’exposition. Dans la vidéo ci-dessous, vous pouvez voir que le téléphone d’Erik a cessé de garder le temps juste après la marque des trois minutes sur la vidéo, huit minutes et demie d’exposition.

Il s’avère que si vous lisez le guide de l’utilisateur de l’iPhone, il dit :

« L’exposition de l’iPhone à des environnements contenant de fortes concentrations de produits chimiques industriels, y compris des gaz liquéfiés proches de l’évaporation tels que l’hélium, peut endommager ou altérer la fonctionnalité de l’iPhone. … Si votre appareil a été affecté et montre des signes de ne pas s’allumer, l’appareil peut généralement être récupéré. Laissez l’appareil déconnecté d’un câble de charge et laissez-le aérer pendant environ une semaine. L’hélium doit se dissiper complètement de l’appareil et la batterie de l’appareil doit se décharger complètement au cours du processus. Après une semaine, branchez votre appareil directement sur un adaptateur secteur et laissez-le charger jusqu’à une heure. Ensuite, l’appareil peut être rallumé.

Apparemment, SiTime est également conscient de ce problème et affirme que ses nouveaux appareils sont « insensibles à tous les gaz à petites molécules ». Mais ils admettent que les parties plus anciennes n’étaient pas à l’abri.

À moins que vous ne passiez beaucoup de temps à gonfler des animaux en ballon, cela ne vous affectera probablement pas. Pourtant, nous avons pensé que c’était un travail de détective intéressant et l’une de ces choses dont vous vous souviendrez peut-être dans quelques années lorsque vous aurez un échec loufoque dans votre flotte de dirigeables. Bien sûr, nous étions censés manquer d’hélium, donc si c’était vrai, ce problème finirait par se régler de lui-même.



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