N’attendez pas et voyez – Savannah Magazine


Comment ralentir, détecter et s’adapter à la basse vision et à la cécité

« CHAQUE JOUR une personne entre dans mon cabinet et me dit : « Je deviens aveugle », explique la Dre Erika Morrow, optométriste, de ForSight Eye Care. Elle trouve cela amusant parce que le patient exagère presque toujours, un peu comme le fait ma propre mère chaque fois qu’elle essaie d’enfiler une aiguille sans lunettes.

« Si les lunettes vous aident à voir parfaitement, alors vous n’avez pas ce qui est considéré comme une basse vision », explique Morrow. « Mais si vous portez vos meilleures lunettes correctrices et que vous ne pouvez toujours pas voir parfaitement, cela serait alors considéré comme un déficit de vision. »

Ma mère a une vision idéale avec des lunettes et n’est pas, en fait, en train de devenir aveugle, mais un nombre alarmant de personnes souffrent de basse vision et de cécité. Selon les Centers for Disease Control, 4,2 millions d’Américains de 40 ans et plus ont une déficience visuelle incorrigible, appelée basse vision. De ce nombre, plus d’un million sont considérés comme aveugles. Les principales causes de basse vision et de cécité sont principalement les maladies oculaires liées à l’âge, telles que la dégénérescence maculaire liée à l’âge, la cataracte, le glaucome et la rétinopathie diabétique, cette dernière étant la principale cause de cécité chez les adultes. 90 pour cent du temps.

Mais les maladies oculaires touchent aussi les enfants. Près de 3 % des enfants de moins de 18 ans souffrent de basse vision ou de cécité, le plus souvent causées par l’amblyopie, communément appelée « œil paresseux », et le strabisme, qui est un déséquilibre dans la position des yeux.

Cela s’ajoute à une grande population de personnes qui non seulement ont du mal à voir, mais trouvent également des activités quotidiennes telles que conduire, nettoyer ou cuisiner difficiles ou tout à fait impossibles.


UNE ONCE DE PRÉVENTION

Heureusement, il existe des mesures préventives que vous pouvez prendre en cas de déficience visuelle, et cela commence par ce que vous mettez dans votre corps. « Manger des légumes verts à feuilles est vraiment important », déclare Morrow. Ils fournissent de la lutéine et de la zéaxanthine, des nutriments qui peuvent protéger vos yeux de l’inflammation. Elle recommande d’obtenir des acides gras oméga-3 provenant du poisson et des graines de lin, et du zinc sous forme de viande rouge, de haricots, de fruits de mer, de noix, d’œufs et d’autres produits laitiers. Et si les carottes étaient bonnes pour vos yeux ? C’est vrai : Morrow explique que les vitamines A, C et E sont essentielles à la santé des yeux. Elle recommande des fruits de couleur orange, des patates douces et, oui, des carottes pour une dose de vitamine A ; agrumes, poivrons rouges, tomates et fraises pour la vitamine C ; et avocats, amandes et graines de tournesol pour une dose de vitamine E.


Et si les carottes étaient bonnes pour vos yeux ? C’est vrai : Morrow explique que les vitamines A, C et E sont essentielles à la santé des yeux.


En ce qui concerne ce qu’il faut éviter, évitez les aliments riches en graisses et le tabagisme. « Les régimes riches en graisses sont mauvais pour le corps car ils créent une inflammation, et nous savons que cela peut aggraver la dégénérescence maculaire, et fumer multiplie par sept le risque de dégénérescence maculaire », déclare Morrow. Vous voudrez également limiter l’exposition prolongée au soleil (portez des lunettes de soleil avec protection UV !) et assurez-vous de porter des lentilles de contact correctement. « J’ai des patients qui souffrent de basse vision et de cécité parce que le port incorrect de leurs lentilles de contact a entraîné des cicatrices ou une infection. »

Morrow souligne également l’importance d’examens oculaires réguliers, en particulier pour les patients atteints de glaucome. « J’ai récemment eu un patient dans la cinquantaine qui n’avait jamais subi d’examen de la vue auparavant parce qu’il n’en voyait pas l’importance », dit Morrow. « Maintenant, il devient littéralement aveugle à cause du glaucome, qui est complètement traitable si vous faites des bilans de santé réguliers. » Tous les examens ne sont pas égaux non plus. « Si un détaillant annonce un » examen de la vue gratuit « , vous obtenez uniquement un examen de la vue gratuit sur ordonnance », explique Morrow. « Un examen complet de la vue est un examen où la pression oculaire est vérifiée et les nerfs sont examinés. » Cela peut être complété par un optométriste ou un ophtalmologiste.



DEVENEZ RESSOURCES

La basse vision et la cécité ne peuvent pas être corrigées, mais elles peuvent être traitées ou compensées avec des aides visuelles et des adaptations. Cecilia Emery a passé plus de 40 ans à aider les personnes malvoyantes et aveugles et est ergothérapeute au Savannah Center for Blind and Low Vision (SCBLV). Elle commence toujours par demander à ses clients : « Quelle est la chose la plus importante pour vous ? – qu’il s’agisse de lire, d’écrire, de cuisiner ou de travailler avec vos mains – et s’efforce ensuite de trouver des adaptations pour ces activités quotidiennes, permettant au client de localiser et d’utiliser les choses dont il a le plus besoin. « Nous les appelons des adaptations » low-tech « qui pourraient être faites en plus d’utiliser des aides à basse vision comme une loupe CCTV (télévision en circuit fermé), un lecteur de synthèse vocale ou même une application », dit-elle.

Emery souligne à quel point il est particulièrement important de se connecter à des ressources comme le SCBLV, car non seulement les clients pleurent la perte de la vue, mais les limitations qui en résultent peuvent également conduire à l’isolement social et à la dépression. Elle se souvient d’un client qui avait été très actif jusqu’à ce que la perte de vision l’empêche de conduire. « Il sentait que sa vie était pratiquement terminée », dit Emery. La SCBLV lui a prêté une vidéosurveillance, et il a pu écrire ses mémoires. « Cela lui a donné un frisson et l’a changé », explique Emery. « Je vois cela maintes et maintes fois lorsque je présente aux gens des choses qui ouvriront leur monde. »

Le SCBLV propose également une réinsertion professionnelle pour ceux qui souhaitent reprendre le travail ou aller à l’école pour apprendre un nouveau métier ; un programme d’orientation et de mobilité qui enseigne aux gens comment utiliser une canne blanche pour manœuvrer dans la communauté; aide technologique; et groupes de soutien. De plus, un travailleur social faisant partie du personnel est en mesure de relier les gens à d’autres ressources communautaires qui peuvent être bénéfiques.

Bien que nous soyons tous destinés à vieillir, seuls certains d’entre nous souffriront de basse vision et de cécité. Mais pour ceux qui le font, la vie est loin d’être terminée compte tenu de l’expertise médicale et des ressources organisationnelles de cette communauté pour les aider à voir et à fonctionner de manière aussi indépendante que possible.





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